LAS PERSEIDAS

Este próximo día 12 de agosto se podrá observar  una espectacular  lluvia de estrellas llamadas Perseidas o también lágrimas de San Lorenzo. La actividad de estos meteoros se prolonga desde mediados de julio hasta el 24 de agosto, algo más de un mes pero su punto álgido tendrá lugar antes del amanecer del 12 de agosto.

El nombre de Perseidas es un derivado de Perseo, la constelación donde se ubican. Y como ya sabemos, tiene origen mitológico. Perseo es ese gran héroe griego conocido, entre otras cosas, por haber decapitado a la gorgona Medusa y por liberar a Andrómeda de las garras del fiero monstruo marino Ceto.

Archivo:Perseus Hevelius.jpg

Archivo:Perseus constellation map.svg

En ambas imágenes se puede observar la constelación de Perseo y las colindantes: Andrómeda, Casiopea, Aries, Tauro,…

Durante época medieval y renacentista a esta lluvia de meteoros la llamaron Lágrimas de San Lorenzo, porque San Lorenzo fue quemado en la hoguera el día 10 de agosto del año 258 y días más tarde se observaron en el cielo sus lágrimas; por ello el día 10 es el día del Santo y este fenómeno astronómico fue conocido con ese particular nombre.

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