Cavafis

El poeta griego del siglo XX, Constantino Cavafis, se inspira en la cultura grecolatina para la composición de muchos de sus poemas. Compone sobre grandes momentos históricos o mitológicos, como Ítaca, Los idus de Marzo, El dios abandona a Antonio, Troyanos, el cortejo de Dionisio, Tumba de Lisias, Termópilas,…

Para el poema que sigue se basa en la muerte del joven amigo de Aquiles, Patroclo, contada en la Ilíada por Homero. Aquiles se había retirado del combate porque estaba enfadado con el jefe griego Agamenón, que le había robado a la esclava Briseida y Patroclo, viendo que los griegos iban perdiendo la guerra, se viste con las armas de Aquiles para que los troyanos creyesen que se trataba del mismísimo Aquiles, al que temían, con tan mala suerte que lo descrubre Héctor y le da muerte.

Es tan triste y desgraciada la escena, que Homero dice incluso, que los caballos inmortales de Aquiles lloran la muerte de Patroclo.

LOS CABALLOS DE AQUILES
Cuando vieron muerto a Patroclo,
que era tan valeroso, y fuerte, y joven,
los caballos de Aquiles comenzaron a llorar;
sus naturalezas inmortales se indignaban
por esta obra de la muerte que contemplaban.
Sacudían sus cabezas y agitaban sus largas crines,
golpeaban la tierra con las patas, y lloraban a Patroclo
al que sentían inanimado -destruido-
una carne ahora mísera -su espíritu desaparecido-
indefenso -sin aliento-
devuelto desde la vida a la gran Nada.
Las lágrimas vio Zeus de los inmortales
caballos y apenose. “En las bodas de Peleo”
dijo “no debí así irreflexivamente actuar;
¡mejor que no os hubiéramos dado caballos míos
desdichados! Qué buscabais allí abajo
entre la mísera humanidad que es juego del destino.
A vosotros que no la muerte acecha, ni la vejez
efímeras desgracias os atormentan. En sus padecimientos
os mezclaron los humanos”. -Pero sus lágrimas
seguían derramando los dos nobles animales
por la desgracia sin fin de la muerte.

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